西方古代传统的诚信观

日期:2018-09-30 / 人气: / 标签:诚信

       在西方,古代诚信道德观念可以追溯到两个源头:一个是基督教文化中的诚信道德观,另一个是契约理论。
《圣经》被视为犹太民族与上帝耶和华之间的一种契约。犹太人之所以承受苦难,一种传统的犹太文化解释就是因为犹太人 违背了契约。“信、望、爱”是基督教最基本的伦理道德要求, 三者构成了基督教神学的三大德性,它们还和柏拉图所总结的古希腊的“四美德”(理智、正义、节制、勇敢)一起,共同构成 了基督教的“七美德”。“信”可以说是基督教伦理学的核心, 是对耶稣基督、对基督教的绝对信仰。托马斯•阿奎那认为,信的源泉是上帝,信能够净化心灵,信不仅是一种自由选择,而且还是一种理智行为,信是一切德性之首。德国古典哲学家康德还把守诺、言而有信、信守契约视为个人对他人的完全义务,不允许假诺。不许假诺的义务正是对他人自由权利的尊重和维护。
 
       西方的契约诚信最早可以追溯到西方基督教从希伯来那里学来的犹太教传统。罗马法最早将具有道德意味的诚信上升为法律原则。古罗马共和国末期的政治家和哲学家西塞罗在其著作《论 义务》中指出:“暴力和背信都可能犯错误,这两种方式都是无人性的。背信属于狡猾,暴力属于骠勇,这两种人完全是不肖之人,但背信更为卑鄙。” 中世纪以后,随着商品经济的发展,个 人逐渐从封建等级关系中解放出来,成为独立的社会主体,社会关系也日益由身份关系向契约关系转变,契约日渐成为社会关系的主要表现形式。为促进契约交易得以顺利完成,立法上开始注重强调当事人应允诺守信、真实履约。《法国民法典》就有规 定:“契约应以善意履行。”此处的善意即诚信。1896年《德国民法典》将诚实守信原则定为《合同法》的第一原则,也确立了诚信原则在民法体系中的“帝王”地位。法律意义上的诚信原则源于罗马法,由主观的善意和客观的平衡所构成,要求当事人在民事活动中诚实、善意地行使权利、履行义务。
 
       现今,无论是大陆法系还是英美法系都普遍地规定和接受了此项原则,诚信原则因而也被称为民法中的“帝王条款”,成为规范私法活动的最高原则。它同样适用于公法领域,并结合法的稳定性原则逐渐发展出行政法上的行政信赖保护原则。所谓行政信赖保护原则,是指当个人对行政机关作出的行政处分已产生信赖利益,并且这种信赖利益因其具有正当性而应当得到保护时,行政机关不得撤销这种信赖利益,或者如果撤销必须补偿其信赖损失。德国《联邦行政程序法》规定,行政信赖保护原则优于行政法治原则。
 

作者:北京天信国际信用


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